Edwin ontdekte hardlopen en viel 90(!) kilo af

Edwin van der Pennen (43) transformeerde van een stilzittende man met obesitas naar een fitte marathonloper. Hij viel maar liefst 90 kilo af…

Hardloopjunkies, recreatieve genieters of wedstrijdlopers. We zijn allemaal anders, maar de hardloopconnectie is er. Iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie interviews vertellen lopers waarom het hardloopvuurtje in hen nooit dooft. 


Vandaag wel een hele bijzondere loper: Edwin van der Pennen.

Edwin (43) uit Tilburg transformeerde van een stilzittende man met obesitas naar een fitte marathonloper. De 013-renner gooide 4 jaar geleden het roer radicaal om, viel 90 kilo af en ging hardlopen. ‘Het voelt alsof ik heel de wereld aan kan.’

‘Samen met mijn maatje Corné liep ik de marathon van Berlijn. Meedoen voelde niet alleen als een sportief hoogtepunt, maar bovenal als een persoonlijke overwinning. Voor het eerst ging ik op reis zonder mijn vrouw Nicole of mijn ouders. Ik vond het best spannend om 800 kilometer van mijn familie en vertrouwde omgeving verwijderd te zijn. Ook bevond ik me toen in een moeilijke periode. Ik zat al een half jaar zonder baan en we hadden het financieel niet breed. Door alle stress kreeg ik regelmatig last van hyperventilatie. Hoewel ik van tevoren goed had getraind, ging ik zonder hoge verwachtingen de wedstrijd in. Gelukkig klopte die dag alles, van begin tot eind. Toen ik na 3 uur en 52 minuten met een glimlach over de finish kwam, viel er een last van mijn schouders. Sindsdien heb ik nooit meer een paniekaanval gehad.’

Hall of fame

Met die van Berlijn staat de teller voor Edwin van der Pennen op 5 marathons. De allermooiste tot nu toe, vindt hij. Nu heeft iedereen van de familie Van der Pennen de klassieker in de Duitse hoofdstad gelopen. De Tilburger komt uit een echt hardloopgezin. Vader Jan was een fervent hardloper, moeder Nellie deed als eerste Tilburgse vrouw mee aan een marathon en ook broer Maykel heeft de nodige kilometers gemaakt. Inmiddels zijn zij alle drie gestopt en is Edwin de enige loper in de familie. Het liefst loopt de 013-renner elke dag en doet hij geregeld mee aan loopjes in de regio. Aan ‘the hall of fame’ in de keuken van zijn huis hangt het bewijs: tientallen startbewijzen, foto’s, oorkondes en medailles. Edwin wil zijn hardloopmuur uitbreiden met de marathons van Rotterdam, Leiden, Amersfoort en Budapest.

Trots over de finish in Berlijn

170 kilo

Zo fit als Edwin nu is, is hij niet altijd geweest. Lange tijd zag het er naar uit dat hij niet in de voetsporen van zijn familieleden kon treden. Nog niet zo lang geleden was hij te zwaar met een hoge bloeddruk en was hardlopen een ver-van-zijn-bed-show. Op zijn 39e onderging hij een bypassoperatie. Edwin transformeerde van een man met obesitas naar een fitte marathonloper. Na zijn operatie besloot hij dat het tijd was om de controle over zijn leven te heroveren en ging hij gezonder leven. Onder begeleiding van een diëtiste en psycholoog gooide hij het roer radicaal om. Eind 2010 woog hij nog 170 kilo, nu is dat 85 kilo. ‘Met mijn ongezonde levensstijl was ik de ideale kandidaat om vroegtijdig te sterven’, aldus Edwin. ‘Ik rookte een pakje shag per dag, at ongezond en dronk graag een glaasje alcohol. Als ik een paar meter liep, was ik al uitgeput. Ik zag met hoeveel passie mijn ouders en broer liepen en dacht bij mezelf: “Dat wil ik ook. Ooit gaat mij dat lukken!” 

Als ik de honden uitliet, probeerde ik stiekem op mijn goedkope gymschoenen te dribbelen.’

Strijd

Het afvallen verliep niet zonder slag of stoot. Er waren momenten dat hij het zwaar had en het even niet zag zitten. Toch beschouwde Edwin het niet als een strijd, maar als een zware opgave. Met de sportieve prestaties van zijn familie in het achterhoofd hield hij vol. ‘Ik ben gaan wandelen en ging elke week naar het zwembad voor de nodige baantjes’, blikt hij terug. ‘Toen ik na een jaar de magische grens van onder 100 kilo bereikte, meldde ik me in maart 2011 aan voor een “start to run groep”. Drie maanden later liep ik mijn eerste 10 kilometer wedstrijd.’

Toen Edwin nog 170 kilo woog


Hardloophart

Hardlopen veranderde niet alleen zijn fysiek, maar ook de manier waarop hij in het leven staat. Sinds de dag dat Edwin zijn eerste renschoenen aantrok, geniet hij van elke meter die hij aflegt. Naar  eigen zeggen heeft de goedlachse Tilburger een enorme drive, hij vindt  zichzelf zelfs een tikkeltje te fanatiek. Misschien juist omdat hij van  ver komt en weet hoe het is om iets niet te kunnen doen.  ‘Toen ik in het dikke lichaam zat opgesloten, verkeerde ik in een vicieuze cirkel’, vertelt hij. ‘Hardlopen is in alle opzichten mijn redding geweest, nog steeds. Ik kan niet meer zonder, het is mijn passie. Het voelt alsof ik nu heel de wereld aan kan. Momenteel train ik samen met een grote groep renners voor Rotterdam. Ik geniet ervan om samen te lopen, te lachen en elkaar te motiveren. Hoe simpel kan geluk toch zijn? Of je nu snel of langzaam bent, recreant of wedstrijdloper, we hebben allemaal hetzelfde hardloophart.’ 

Noot van de redactie: dit artikel is een aantal jaren oud, maar vanwege de inspirerende kracht herplaatsen we het.

Lees ook in deze serie:

Met hardlopen kun je de hele wereld aan.

Hardlopen geeft mij een gevoel van vrijheid

De beste looptips en inspirerende artikelen 2x per week in je mailbox?

Meld je dan aan voor onze nieuwsbrief en mis niets!

Meer uit Born Runners