‘Lopen in New York is een unieke ervaring’

New York Marathon. Voor lopers toch een speciale marathon. Ingrid liep een aantal jaar terug.

Hardloopjunkies, recreatieve genieters of wedstrijdlopers. We zijn allemaal verschillend, maar de hardloopconnectie is er. Iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie interviews vertellen lopers waarom het hardloopvuurtje in hen nooit dooft.’

Hoewel het organiseren van marathonreizen naar New York haar ding is, had ze de magische 42,195 km zelf nog nooit gelopen. Maar vorig jaar trok Ingrid van den Boomen de stoute hardloopschoenen aan. Samen met tienduizenden andere lopers rende ze door de straten van The Big Apple. ‘Het plaatje is nu compleet.’

Kippenvel

Door een blessure was de voorbereiding niet optimaal. Toch lukte het haar een vermelding te krijgen in The New York Times. Met een tijd van 4 uur en 40 minuten is Ingrid van den Boomen dik tevreden. Een mooier marathondebuut kan ze zich niet wensen. ‘Ik wilde het zó graag meemaken, het beleven en er intens van genieten’, roept ze enthousiast. ‘Veel lopers keken verticaal vooruit, maar ik had mijn blik horizontaal op de skyline van de stad gericht. Tijdens het lopen ben ik regelmatig gestopt om foto’s en filmpjes te maken. De New Yorkers stonden in grote getalen aan de kant alle lopers aan te moedigen. Ze riepen: “C’mon Ingrid, you can do it!” Daar kreeg ik kippenvel van. En de volgende dag paradeerde ik trots met mijn medaille over de straten van New York. Dat is daar gebruikelijk.’

Supporter

Op het reisbureau waar ze werkt, staat ze bekend als dé marathonspecialist. Voor dit reisbureau organiseert Ingrid kant en klare reispakketten naar New York. Na 7 keer supporter te zijn geweest, deed ze vorig jaar voor het eerst zelf mee. ‘Ik weet hoe ik vluchten en hotels moet boeken, startbewijzen regel en een grote groep mensen in een miljoenenstad begeleid. Maar ik wist nog niet hoe het voelde om de marathon zelf te lopen. Het plaatje is nu compleet’, zegt ze.

Unieke ervaring

Sindsdien is Ingrid 100 procent besmet met het hardloopvirus. Op 1 november staat de reisadviseuse uit Eindhoven weer aan de start op Staten Island. Ook dit jaar gaan er weer zo’n 100 lopers met Krooder Reizen mee. ‘Ons doel is om het verblijf  voor de deelnemers zo goed en makkelijk mogen te maken’, legt ze uit. ‘Ze hoeven die zondag alleen maar te lopen, wij zorgen voor de rest. Het is toch een unieke ervaring. De meesten lopen één keer in hun leven de marathon en kiezen dan voor The Big Apple.’

Pasta party

De New York City Marathon is de grootste ter wereld. Een mooi loopavontuur, duizenden kilometers van huis. Sommige lopers vinden het daarom fijn om dit in groepsverband te doen. ‘Niks moet, alles mag’, benadrukt Ingrid. ‘Voor wie het prettig vindt, staan we klaar met advies en begeleiding. We heten iedereen welkom op Schiphol of Brussel en vliegen samen de oceaan over. Als we in New York aankomen, brengt een lokale gids ons naar het hotel. Behalve het lopen van de marathon zelf, is de rest van het programma geheel vrijblijvend. Zo is er een gigantische marathon expo waar we de startnummers ophalen, kun je naar de openingsceremonie en vindt er zaterdagavond voor iedereen een pasta party plaats.’

Central Park

De weken voorafgaand aan de grote dag, ademt de stad iets magisch uit. Als je aankomt ruik, proef en adem je marathon. Als één van de leukste dagen die week noemt Ingrid de vrijdag. ‘In de ochtend organiseren we een loopje door Central Park. Lopen we samen de laatste 8 à 10 km van de marathon. Om alvast een beetje het finishgevoel te krijgen. En daarna gaan we met zijn allen op de foto. Uiteraard allemaal in een oranje shirt.’

Wij-gevoel

Met deze Hollandse invasie is de marathongroep een mooi visitekaartje voor ons land. Voor even kleurt de Amerikaanse metropool oranje. ‘We zijn renners uit een klein landje waar de hardloopsport erg populair is. Het wij-gevoel in de groep ligt hoog. Samen gaan we het avontuur aan, zien we af en vieren we feest. Lopen in New York is voor velen een herinnering voor het leven. Als ik daar aan kan bijdragen, is mijn missie geslaagd.’

De beste looptips en inspirerende artikelen 2x per week in je mailbox?

Meld je dan aan voor onze nieuwsbrief en mis niets!

Meer uit Born Runners