‘Lopen is emotie’

Dit weekend is de Roparun, Jaap Walenkamp weet door ervaringen in zijn directe omgeving waarom deelnemen hieraan zo belangrijk is.

Hardloopjunkies, recreatieve genieters of wedstrijdlopers. We zijn allemaal verschillend, maar de hardloopconnectie is er. Iedereen heeft zijn eigen verhaal. In deze serie interviews vertellen lopers waarom het hardloopvuurtje in hen nooit dooft.

Jaap Walenkamp (38) gaat dit Pinksterweekend dé uitdaging van zijn leven aan. Hij doet mee aan de Roparun. Samen met een team van zijn werkgever holt hij 48 uur lang non-stop van Parijs naar Rotterdam. Veel adrenaline, weinig slaap. ‘Ik verheug me erop om samen het avontuur aan te gaan.’

‘Mijn lievelingsoom Hans overleed in 2010 aan kanker. Ik heb van dichtbij gezien wat deze ziekte met iemand kan doen. Dat hakte er bij mij behoorlijk in. Verschrikkelijk vond ik dat. Momenteel vecht mijn schoonzus tegen een hersentumor. Helaas horen deze nare dingen ook bij het leven. Daardoor besefte ik des te meer dat je van elke minuut van het leven moet genieten.’

Oproep
Voor Jaap Walenkamp stond het vast dat hij iets wilde doen om mensen met kanker te steunen. Per toeval zag de Tilburger een oproep staan op het intranet van zijn werkgever uit Bunnik, de grootste technische dienstverlener van Nederland. Ze zochten lopers voor een team dat meedeed aan de Roparun. Dat leek hem wel wat lopen voor het goede doel en hij meldde zich direct aan. Helaas was hij net te laat en zat het team al vol. Toen Jaap dit jaar de kans kreeg om alsnog mee te doen aan deze heroïsche loop, twijfelde hij geen moment. 

Uitbehandelde kankerpatiënten 
Meer dan 300 teams doen dit jaar mee aan de Roparun. Dit is een estafetteloop van Parijs en Hamburg naar Rotterdam. Hierbij leggen 8 lopers een afstand af van meer 500 km. Dat komt neer op 65 km per persoon, oftewel 1,5 marathon de neus. Samen met een club van fietsers, chauffeurs en verzorgers haalt Jaap geld op voor de palliatieve zorg van uitbehandelde kankerpatiënten. Het motto luidt dan ook al jaren ‘Leven is toevoegen aan de dagen, waar vaak geen dagen meer kunnen worden toegevoegd aan het leven.’ 

Loopavontuur 
Veel lopers hebben deze loop hoog op hun bucket list staan. Jaap heeft zin in zijn loopavontuur. Hij vindt het fantastisch om zijn passie voor hardlopen in te zetten voor het goede doel. Met de kleine goede dingen maak je soms een groots gebaar. ‘Het voelt bijzonder deel te nemen aan zo’n groots loopevenement’, roept hij enthousiast. ‘De drempel om mee te doen ligt voor de gemiddelde hardloper toch iets hoger dan bij een 10 km-wedstrijd. Je kunt niet enkel en alleen meedoen voor de gezelligheid. Het wordt echt afzien, een enorme slijtageslag.’ 

Rondje Zeeuwse eilanden 
Het Roparun team van Jaap, Cofely Team, komt een paar keer bij elkaar in de regio Zuid-Nederland voor een aantal specifieke trainingen. Variërend van een rondje over de Zeeuwse eilanden tot een nachttraining in Antwerpen. ‘Ons team bestaat uit medewerkers van verschillende afdelingen uit het land’, vertelt hij. ‘Het is een gemêleerd gezelschap, van monteurs tot managers. Allemaal ervaren lopers en fietsers waarvan een deel vorig jaar ook al meedeed.’

Teamspirit 
Het lopen van deze estafetteloop is een echte teamprestatie, vindt Jaap. Een positieve instelling en een lange adem zijn onontbeerlijk. ‘Je krijgt te weinig slaap en leeft op adrenaline’, stelt hij. ‘Lopen is ook emotie. Het is daarom belangrijk om onderlinge irritaties te voorkomen en je te richten op het behouden van de juiste teamspirit. Uiteindelijk werk je met zijn allen naar hetzelfde doel toe: finishen op de Coolsingel. Ik verheug me erop om samen het avontuur aan te gaan.’ 

STRYD V3: De ultieme footpod (vermogensmeter)

De beste looptips en inspirerende artikelen 2x per week in je mailbox?

Meld je dan aan voor onze nieuwsbrief en mis niets!

Stryd V3: de ultieme footpod - Hardlopen op vermogen

Meer uit Born Runners